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传统日本武士刀的锻造过程

2019-05-26 10:40:57 作者:佚铭 来源:百兵(BaiBingZ)斋互联网收集

  传统武士刀用最纯粹的钢材做成,日本人称武士刀为玉钢。冶金师为炼制玉钢,把约25吨含铁的河沙和木炭一起装进土陶熔炉后连续冶炼3天3夜。木炭既是燃料也是炼制武士刀钢材的重要原料。当熔炉内部温度达到约1400℃,铁矿沙和少量木炭结合生成约两吨的玉钢武士刀。最高品质的玉钢的价格是用现代工艺炼制的普通钢铁的50倍。

  玉钢因而永远不允许达到熔化状态。这是为了保证恰当分量的碳与钢材结合。玉钢中各个部分的碳含量并不均匀,(在0.5%至1.5%之间)。武士刀制造者采用两种玉钢。碳含量高的玉钢硬度高,可制作锋利的刀刃;碳含量低的玉钢韧性强,可吸收冲击力。单用其中一种材料做成的刀要么容易折断,要么不够硬。玉钢出炉后,冶金师将原钢摔成碎片。通过易碎程度判断其中碳的含量。

  质量上层的玉钢被送给铁匠,通过反复捶打,让铁和碳更紧密地结合。同时去除杂质。这个过程费时且单调乏味,但至关重要,因为钢材中的杂质会影响刀的质量。当杂质排除后,经验老到的铁匠可以通过玉钢的弹性判断其碳含量。

  排除杂质后,铸刀师把玉钢加热,将碳含量高的部分捶打成长长的U形。然后将碳含量低的玉钢捶打成长条,镶嵌进U形中央。现在,特性各异的金属都部署在了最恰当的位置上。硬度大的包裹在外面,确保能够制成锋利的刀刃,核心的韧性金属则能承受更大的冲击力。正是这两种特性的结合使武士刀成为世界上最著名的武器。

  现在刀身已经完成,但铸刀者的工作还未完成。在最后一道锻造工序前,还要给刀涂上一层粘土和木炭粉末混合的秘密材料。这样做可以隔离部分刀刃,让一部分比另一部分冷却更快,并在刀上留独特花纹。然后铸刀师把刀放回火中,加热到约800℃。

  接下来,铸刀师将火红的刀放入水槽,迅速冷却。这个过程叫淬火。由于刀背和中心部分含碳元素少,收缩程度较大。而刀锋部分含碳元素多,收缩较小。这种收缩速度和程度的差异创造出弯曲的形状。淬火是生死攸关的步骤,有1/3的刀在这一步功败垂成。

  最后一步是打磨。这个过程需要多达两个星期。打磨师采用的磨刀石价格不菲,一套可能要上千美元。打磨的时候从最粗糙的石头换到最细致的石头,这个工作不但需要耐心和技巧,还很容易受伤。一把武士刀需要许多人合作完成,售价可高达到数十万美元。

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